科学家正在研究一种新食物--粮食植物。美国的食品商店曾出售过一种叫青草丸的食物,这种丸是用雀梅的芽叶炼制而成的。现在科学家已经通过各种化验,得知青草所含的维生素,远远多于我们日常所吃的食物,而且热量又少,是最理想的减肥食物。欧美一些国家经过研究证实,烟草是蛋白质的来源之一,它可制造出一种像豆腐一样的食物,其营养价值超过牛奶。苜蓿、三叶草、苋菜和一般青草,已被发现可供人食用,有些多叶植物产生更高的蛋白质,将是新食品的重要来源。

  浩瀚海洋是"食源宝库"
  近年来,科学家发现,位于近海水域自然生长的海藻,年产量相当于目前世界所产小麦总产量的15倍以上,如果把这些藻类加工成食物,数量相当惊人,试验证明,只要繁殖1公顷水面的海藻,加工后可获得20吨蛋白质,多种维生素以及人体所需的矿物质,相当于40公顷耕地每年所产大豆的含量。目前人工养殖海藻的世界产量已达240吨。营养学家预言,各种新鲜、冷冻的和干制的海藻,在未来的的食物中将占据重要地位。
  科学家不仅千方百计地开发利用现有的海洋生物资源,而且越来越重视开辟"海洋牧场"和"海洋农场",大力发展海洋生物的养殖,井将此称为"蓝色革命"。科学家深信,"蓝色革命"将为人类带来美好的希望,将给人类提供充足食物,海洋完全可能成为21世纪的第二粮仓。

  种类庞大的昆虫食品
  地球上现存的昆虫有一百多万种,其重量比人类的总重量多12倍。科学家们发现,昆虫具有极高的营养价值,它们体内含有大量人体必需的氨基酸和各种维生素,还含有丰富的矿物质,其营养成分的含量结构比畜禽肉类更为合理。据分析,昆虫的蛋白质一般是它干重的31一72%。是很值得大力开发的高蛋白保健食物资源。美国曾掀起了"蚯蚓热",蚯蚓食谱达2000多种;日本用蝇蛆粉制"老年酥",墨西哥用蚂蚁做"鱼子酱",法国用甲虫肾"烤焰饼",均是颇受人们青睐的昆虫食品。中国生产的油炸金蝉罐头,已出口日本等国。德国、法国、日本、美国等国家相继建立了昆虫食品加工企业。
  据统计,古今世界约有5000多种昆虫被纳入过人类食谱,墨西哥已有240种昆虫上了莱单。由于昆虫繁殖速度快,所以它是一个取之不尽的食品资源。

  理想食品小球藻和螺旋藻
  小球藻是一种微小的绿藻,其蛋白质含量约为50一55%,营养价值相当于鸡蛋的5倍,花生仁的2倍,被人们誊为"水中猪肉"。其维生素含量比一般蔬菜都高。目前,美国进行了小球藻大面积培育,想用它来代替粮食,小球藻是理想的航空食品,因为小球藻营养丰富,重量轻,符合航空食品的要求。日本也正大力开发小球藻,并实现了产业化规模生产。营养学家预言,从小球藻制成的食品,将以价廉味美而风靡世界。
  螺旋藻是蓝藻中的一种,它比小球藻的细胞大一百多倍。据分析测定,螺旋藻的蛋白质含量高达60一70%,是大豆的1.5倍,鸡蛋的12.4倍,猪肉的4倍,是人类迄今已发现的动植物中蛋白质含量最高的;还含有17种氨基酸,且有防癌抗癌、延年益寿的特殊功效,因此被联合国粮农组织推荐为最理想的食品。目前中国已建立了螺旋藻养殖基地并出了产品。
  
  新奇的微生物食品
  向微生物要食物,是当今科学象们的重要课题。早在第一次世界大战期间,德国为了解决粮食的严重不足,研究利用培养酵母菌来生产蛋白质,由于这种酵母蛋白经压榨后很像猪肉和牛肉,所以被誊为"人造肉"。由单细胞酵母菌生产出来的蛋白质叫单细胞蛋白。
  微生物具有把物质分解、化合和改组的功能;可不受地区和气候的影响,进行蛋白质工厂生产,且产量高,是任何动相物都无法相比的。有人计算,一头500公斤重的牛,每天增长的蛋白质只有0.5公斤蛋白质,不会少于一个500公顷大的牛场同产的牛肉的数量。目前,世界一些国家纷纷建设单细胞蛋白工厂,产量已相当可观。利用微生物生产食品给人类生活带来了福音。

  工厂化的蛋白质生产工程
  人类食物中的最重要的物质是蛋白质。加拿大的科研人员已从鱼的废弃物中生产出蛋白质。目前,他们每天可从200吨鱼的废弃物中生产出30吨纯净的蛋白质。美国的科学家已经从甘蔗榨糖后的废渣中提取蛋白质。在甘蔗渣中含有大量植物性纤维,科学家将一种细菌置于这些纤维中,这些细菌侵蚀纤维,使纤维分解,然后再从这些分解物中提取蛋白质。目前科学家发现,这种细菌还可在树木或杂草中分解纤维,其分解物也可提取蛋白质。
法国和苏格兰的科学家将一种石油微生物接种在石蜡上,再加入某些无机盐物质进行处理,并在一定温度下输入纯净的压缩空气,这些微生物便迅速繁殖,然后再将繁殖后的物质进行处理,即可得到蛋白质。
  人们知道,生物是根据核酸遗传信息来合成蛋白质的。前不久,美国科学家通过重组核糖核酸生产蛋白质获得成功。人工生产蛋白质这一新技术的诞生,标志着人类的蛋白质食物将会源源不断供给。通过生活工程技术构建的"工程植物细胞",不仅可获得如同肉、蛋、奶的高蛋白营养物质,而且还能提取具有药用价值的产品。前不久,英国科学家已用从蘑菇中提取出来的蛋白质制成了"真菌肉"。这种"人造肉"不但不含脂肪,而且蛋白质含量比牛肉还高,更符合人们的需求。